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Hacia el test de los ‘cinco minutos’

10:20hs
sábado 6 de junio, 2020

Investigadores de la UNLP, en articulación con el CONICET y la empresa Gisens Biotech desarrollan un dispositivo que permitiría detectar Covid-19 en esa fracción de tiempo.

Investigadores de la UNLP avanzan en el desarrollo de un dispositivo que permitiría detectar Covid-19 en esa fracción de tiempo. Se trata de un test de medición portátil para la detección de biomoléculas con sensores de nanomateriales, desarrollado en conjunto con CONICET y la empresa Gisens Biotech.

Conforme a una nota publicada en el espacio web “Investiga” de la UNLP, dedicado a novedades en el campo de la ciencia y la tecnología, el revolucionario dispositivo permitiría detectar en pocos minutos la presencia del virus SARS-COV2, causante del COVID-19, en muestras de hisopados nasales o nasofaríngeos.

Desde el grupo de investigadores se indicó que la ventaja de este desarrollo, basado en nanotecnología y microelectrónica, es que permitirá realizar la detección sin la necesidad de uso de reactivos químicos y sus resultados se obtendrán en menos de 5 minutos.

El novedoso test tendría una enorme ventaja por sobre los métodos de detección existentes, dado que, al no precisar un proceso complejo de purificación de las muestras, ni cámaras de bioseguridad, los análisis podrían realizarse en cualquier lugar, incluyendo la vía pública, estaciones de trenes, aeropuertos, etc.

“Todo esto permitirá el screening de pacientes asintomáticos, con resultados en tiempo real, garantizando que aun cuando las medidas de aislamiento sean flexibilizadas, se podrá rastrear casos, y contener segundas o terceras olas de contagio”, se argumentó desde el grupo de científicos.

El biosensor será elaborado por Instituto de Investigaciones Fisicoquímicas Teóricas y Aplicadas INIFTA (UNLP-CONICET) de la Facultad de Ciencias Exactas. La Universidad Nacional de La Plata aportará el trabajo de sus investigadores, así como las instalaciones y equipamiento para contribuir al desarrollo del dispositivo, centrándose en la ingeniería de nanotecnología y biotecnología necesarias para fabricar el biosensor.

Por su parte Gisens Biotech sumará recurso humano, instalaciones y equipamiento para el desarrollo de ingeniería electrónica y software necesarios para terminar de formar el dispositivo medico portátil.

¿Cómo funciona el equipo?

El procedimiento contempla inicialmente la realización de un hisopado nasal para screening en pacientes asintomáticos. El hisopo se coloca en un tubo con una solución de transporte. Una gota de esta solución se pone en el biosensor de grafeno, el cual se encuentra funcionalizado con elementos de reconocimiento específicos para el virus SARSCOV2. El biosensor se coloca dentro del módulo electrónico, que detecta cambios eléctricos en el sensor. La información captada por el modulo es enviada vía bluetooth a un software móvil que entrega los resultados en tiempo real en cualquier smartphone o tablet. A nivel microscópico se puede observar como el sensor reconoce, a través de los elementos de reconocimiento, partículas virales. Este evento es el que dispara los cambios eléctricos que permiten determinar si un paciente está infectado con SARS-COV2.

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